Grand Est

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Le Grand Est2 est une région administrative française résultant de la fusion des anciennes régions Alsace, Lorraine et Champagne-ArdenneNote 1. Elle compte 5 559 051 habitants3 en 2015 et réunit, sur 57 441 km2, des territoires de l’Europe rhénane (le Haut-Rhin, le Bas-Rhin, la Meurthe-et-Moselle, la Moselle et l’Est des Vosges) à l’est et des territoires du bassin parisien (les Ardennes et la Marne) à l’ouest, séparés par la diagonale du vide (qui inclut majoritairement des territoires de la Haute-Marne, de l’Aube et de la Meuse).

Sa plus grande ville est Strasbourg qui est aussi le chef-lieu de la région4. L’Eurométropole de Strasbourg, qui accueille plusieurs institutions internationales, est la plus grande intercommunalité de la région. Elle est suivie par la communauté urbaine du Grand Reims, Mulhouse Alsace Agglomération5, la Métropole du Grand Nancy6 et Metz-Métropole qui comptent toutes plus de 200 000 habitants.

La région Grand Est, qui regroupe les régions culturelles et historiques d’Alsace, de Lorraine et de Champagne, se partage entre une zone de tradition latine et une zone de tradition germaniqueNote 2. L’Alsace-Moselle est par ailleurs soumise à un droit local qui se substitue au droit général français dans certains domaines depuis 1919. Ce territoire, berceau de La Marseillaise, a eu une influence considérable dans la construction nationale française sous la Troisième République par le revanchisme que sa perte, à la suite de la défaite face à la confédération prussienne, a provoqué. Sur le plan culturel, des traditions vivaces comme la fête de la Saint-Nicolas, le lapin de Pâques ou encore les marchés de Noël sont communes à une partie importante de la population du Grand Est.

La région a une forte dimension industrielle. Frontalière avec la Belgique, le Luxembourg, l’Allemagne et la Suisse, elle est particulièrement ouverte aux marchés internationaux. Le Rhin, à l’est, est la colonne vertébrale de la mégalopole européenne et l’axe majeur des échanges économiques du continent. Il a le statut de fleuve international depuis le congrès de Vienne (1815). Les ports fluviaux de Strasbourg, Mulhouse, Metz et Nancy permettent ainsi le transfert de marchandises directement vers et depuis les ports de Rotterdam et Anvers situés sur la « rangée nord-européenne », par le Rhin, la Moselle et le réseau des canaux, tandis que l’EuroAirport, aéroport franco-suisse et unique plateforme aéroportuaire binationale au monde, complète cette connexion à l’international.

Sa création ne s’est pas faite sans opposition, surtout en Alsace7,8 où elle reste particulièrement vivace9,10,11,12,13,14.

La région est susceptible d’évoluer dans sa forme en suite du rapport du préfet Jean-Luc Marx15 lequel recommande une fusion des deux départements alsaciens et l’octroi à la nouvelle entité de nouvelles compétences venues de l’État et de la région16,9, avec possibilité d’une extension au département de la Moselle. Une mission en ce sens a effectivement été confiée à la Ministre Jacqueline Gourault17. Une telle évolution interroge et inquiète toutefois les élus des autres départements sur le maintien éventuel de l’Alsace dans le Grand Est et le devenir même de la région.

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